Chantilly (Oise), Grandes Écuries, Musée du cheval-Grandes Écuries

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Le nouveau Musée du Cheval, abrité dans les Grandes Écuries des princes de Condé à Chantilly, a été inauguré en juin 2013. À travers 200 objets, ce musée évoque l’importance de la relation entre le cheval et l’homme depuis le début des civilisations. À la fois musée d'art et musée d'ethnologie, il aborde de nombreuses thématiques liées aux chevaux et à l'art équestre (évolution du cheval et les races de chevaux dans le monde, progrès techniques des équipements du cheval, rôle du cheval par rapport au pouvoir, à la guerre et à la chasse, sport, courses...) et couvre une grande diversité géographique et chronologique. Le cheval dans l'art est représenté avec des œuvres d’artistes tels Dürer, Mantegna, Rubens, Poussin, Oudry, Géricault, Dufy, etc. Au total, près de deux cents objets, ainsi que des pièces des réserves du Musée Condé et des prêts d'importants collectionneurs sont proposés aux visiteurs. Parmi les pièces exceptionnelles : un ensemble de chevaux de carrousel en bois, la calèche des impératrices et la berline du duc de Bourbon.

Les deux voitures datent du premier quart du XIXe siècle. La très belle et très rare calèche, pour la chasse et la promenade, signée du carrossier parisien Prelot, a appartenu aux impératrices Joséphine et Marie-Louise. Cette calèche, au train richement sculpté et à caisse bateau à brancards à jour, est le seul exemplaire conservé, de ce type et de cette période, si l’on excepte la petite calèche d’enfant du Roi de Rome conservée au palais de Schönbrunn. Une berline de gala, dorée, a été réalisée à Paris par le carrossier Courtois pour le duc de Bourbon qui l’utilisa en 1825 pour le sacre de Charles X.

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